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품절녀의 영국 귀양살이 seasno 1 (2010-2014)/영국인과 문화

영국 할머니가 본 동양 여자 이미지, 당혹

by 코니팀장 영국품절녀 2012. 11. 6.



영국에서 살면서 동양인이라는 이유로 무시를 받는 일은 종종 있습니다. 동네에서 할일없이 돌아다니는 젊은이들 혹은 어린 중 고등학생들은 대놓고 막말을 하거나 다소 거친 행동을 해서 무서울 때도 있지만, 보통 교육 수준이 높거나 고상한 척 하는 분들은 특유한 영국식 언행을 통해 드러내는 경우가 있는 것 같습니다.

 

아무래도 제가 사는 동네는 아무리 다국적 학생들이 많다고는 하지만, 그래도 타 지역보다는 유럽 출신의 학생들이 꽤 많은 편이며 현지 백인 비율이 95% 이상인 곳이라서 그런지 상당히 백인 우월주의가 있어 보입니다. 전에 홍콩 아줌마가 저에게 그런 말을 한 적이 있어요. 여기 캔테베리는 부유한 영국인 노부부들이 많아 확실히 교회만 가봐도 동양인을 좀 꺼리는 분위기가 있는 것 같다고 했습니다. 제가 주변의 몇 군데 교회를 가봐도 학생 혹은 젊은이들이 많은 몇 군데 교회를 제외하고는 거의 백인만 출석하는 교회입니다. 또한 그런 분위기로 인해 동양인들이 영국 교회에 발을 붙일 수 없게 되는 것도 한 이유일 겁니다. 울 신랑 친구 부부는 아예 흑인들이 중심인 교회에 다닌다고 하더군요.

 

다행히 저희 부부의 경우에도 많은 노력과 인내 끝에 그나마 교회 몇 분들하고 친하게 지낼 수 있게 되었지만요, 그것도 단지 일부 몇몇 정도와 인사만 할 뿐 어떤 사람들은 눈도 안 마주칩니다. 아무래도 부유한 백인들이 사는 곳 경우에는, 이런 성향이 더 강하게 나타나는 것 같습니다. 하긴 한국도 마찬가지일 것 같긴 하네요. 부유한 사람들이 사는 지역일수록, 동남 아시아 및 동유럽 국가들의 사람들은 없으니까요.

 

                                                          (출처: Google Image)

 

그런데, 얼마 전 한국인 친구로부터 당혹스러움을 금치 못하는 말을 들었습니다.

한국인 친구는 자선 단체에서 가난한 사람들을 위해 평생을 바쳐서 일하시고 있는 60대 영국인 할머니와 저녁 식사를 하게 되었다고 해요. 식사 중에 이런 저런 안부를 나누는데, 그 한국인 친구가 얼마 전에 네덜란드 친구 집에 놀러 갔다 온 이야기를 하게 되었다고 해요.

한국인 친구:  며칠 전에 네덜란드에 살고 있는 중국인 친구 집에 방문을 했어요. 그녀는 작년에 네덜란드 남자와 결혼을 했는데, 너무 행복하게 잘 살고 있더라고요.

영국인 할머니: (고개를 갸우뚱하시며) 혹시 네 중국인 친구와 결혼한 늙은 네덜란드 남자는 재혼이고, (전 처의) 애도 있는 거?

한국인 친구: (얼굴이 굳어지면서, 할머니의 말에 너무 당황해 하며...) 아닌데요.

영국인 할머니: 그 네덜란드 남자는 직업이 뭐니? 그 둘은 어디에서 만났니?

한국인 친구: 그들은 벨기에에서 만났어요, 그 젊은 네덜란드인은 대학에서 언어를 가르치는 강사에요. 중국인 친구는 캠브리지 대학교를 졸업하고, 네덜란드에서 일을 하고 있어요. 블라블라…

 

한국인 친구는 영국인 할머니에게 중국인 친구는 아주 부잣집 딸이고, 캠브리지 대학 출신임을 강조하고, "Young Dutch" 라는 말을 아주 강조 했다고 합니다.

영국인 할머니는 그제서야 그 둘의 관계가 조금은 이해가 된다는 식의 표정을 짓더랍니다. 또한 그녀가 중국 음식점에서 일을 한다고 하니까, 하필 왜 그런 곳에서 일을 하냐면서 중국집에서 굳이 일을 해야만 하는지에 대해서 물으셨다고도 하네요. 자신은 너를 아끼는 마음에서 말한다면서 그런 곳에서는 일을 하지 않았으면 좋겠다고 했다네요.

 

이런 사연을 들으면서 한편으로는 그 할머니의 사고가 전혀 이해가 안 되는 것은 아니었어요. 나이가 60대 후반이신 그분에게 동양은 그저 못 사는 그런 낙후된 곳으로만 여전히 인식하고 있는 것이지요. 또한 제가 사는 곳에서도 보면, 꽤 많은 어린 동양 여자들이 할아버지 뻘 되는 영국인 남자와 결혼을 해서 살고 있으니까요. 그러니 거리에서 그런 커플들을 많이 본 할머니는 "유럽 늙은 남자 – 동양 젊은 여자 조합" 으로 무조건 짐작을 하시는가 봅니다.

 

그럼에도 불구하고, 저는 참 당혹스러웠습니다. 게 남들 앞에서는 항상 고상한 말과 행동을 하시면서 한평생 가난한 자들에게 한없이 자선을 베푸시는 분이 어떻게 "동양 여자" 에 관해서 그렇게 짐작도 아닌 확신이 담긴 질문을 하실 수 있을까요? 또한 동양을 무시하는 말을 그렇게 대놓고 하실까요? 만약 무식하고 말을 막하는 할머니가 그랬다면 차라리 이해라도 할 수 있겠어요.

 

물론 좀 과장일 수도 있겠지만, 영국인 할머니가 가지고 있는 동양인에 대한 부정적인 이미지가 진짜 일부 영국인들이 갖고 있는 고정관념일 수도 있겠다는 생각이 드는 것은 왜 일까요?

제가 아는 한국인 커플은 자신의 옆집에 사는 영국인 할머니가 항상 동네에 무슨 문제가 생기면 자신들에게 달려와 꼬치꼬치 캐묻는다고 합니다. 예를 들어 자전거가 없어졌을 때... “너희들 혹시 자전거 봤니? 여기에 있었는데, 어디 갔을까??” 하면서 자신들을 의심의 눈초리로 쳐다보는 것 같다고 해요. 또한 밖에서 만나도 절대 인사조차 하지 않으신다고 하네요.  제가 종종 만나는 영국인 할머니도 동양인 아줌마들에게만 함부로 말을 하거나, 기분이 좋지 않는 날에는 괜히 동양 아줌마들에게 "영어를 왜 그렇게 하냐" 면서 말끝마다 문법을 고쳐 주면서 남들 앞에서 무안하게 만들기도 하거나, 영국으로 잠시 여행 온 중국 아줌마가 친구와 중국어로 이야기를 하니까, 영어를 사용하라고 하질 않나.. 하여간 황당할 때가 있답니다.

 

물론 모든 영국인들이 다 그렇게 동양인을 바라보는 이미지가 부정적 일리는 없을 겁니다. 다만 제가 평소에 알고 지내는 영국 할머니들이 은연 중에 동양인을 무시하는 언행을 할 때에 참 당혹스러운 것 같습니다. 아직 저는 직접적으로 당하지는 않았지만, 혹시 저에게 그런 말을 할 때에는 제가 어떻게 반응을 해야 할까요? 저도 똑같이 영국을 무시하며 맞대응을 해줘야 하는 건지, 아니면 그냥 가만히 있어야 하는 건지 참 궁금하네요. 사실 영어가 달려 말싸움에서는 질 수 밖에 없겠지만요. 
 

 

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댓글61

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  • 우리나라도 마찬가지임 2012.11.06 22:03

    위에서 이미 동남아시아 사람 이야기 하셨지만 한국도 마찬가지입니다. 선하고 남을 잘 배려하는 한국 할머니들도 동남아시아 사람들은 대놓고 무시하죠. 이건 영국사람이라서 그런게 아니라 사람이라면 다 그런것 같아요. 자신의 나라보다 못한 나라 사람들에 대한 무시무시한 고정관념을 가지고 있죠.
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  • 빅터위스키 2012.11.06 22:48

    이번 글 공감이 많이 되네요.. 저도 영국인 교회에 있었는데..
    자주 보면서 나중에는 절 처음보는것 마냥 행동하는 사람들도 있고... 고상한척하면서.. 속으론.... 아휴..
    암튼 역으로 생각하면 우리나라도 마찬가지 인거같아요. 동남아시아인들은 못살것이란 고정관념.. 등..
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  • muse 2012.11.06 23:21

    저는 이렇게 생각 합니다. 그냥 편하게 한국에서 하던돼로 본인 성격 되로 행동 하시면 된다고 봅니다.. 그영국인들을 한국사람이라 생각하고, 행동하시면 될듣 해요.
    반응을 해야 겠다 싶을 정도로 답답하면 안되는 영어로도 천천히해서 충분히 전달할수 있습니다. 한번 해보시면 그순간 외국생활에 자신감도 생기고, 마음도 후련해 집니다^^

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  • mamal 2012.11.07 06:26

    인종차별이라면 대다수의 한국인도 영국인 할머니랑 크게 다를게 없습니다. 중국사람을 '짱깨' 일본사람을 '쪽바리' 등으로 많이 낮춰 부르기도 하니까요. 인종차별은 서양백인들만 갖고 있는 문제가 아니라 한국인, 그리고 전 세계 모두가 함께 해결해야할 문제입니다.
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  • 캠브리지 2012.11.07 08:43

    캠브리지나와서 중국집에서 일하는 중국여자도 문제가 있네.
    같은 캠브리지출신으로써 약간 당황스럽네요.
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  • 브릭스톤소울 2012.11.07 12:29

    딱히 할멈한테 뭐라고 그럴 수없는게..사실 백인 노인네랑 젊은 동양여자 조합이 압도적이긴하다..또 백인노인네하고 사는 동양 젊은 여자도 뭐라고 할 수 없는게..외국에는 살고 싶고, 안정되게 살려면 영주권이나 시민권이 필요하고 경제적 지원도 필요하지 않은가? 서로 윈원하는 관계 같은데 뭘..그리고 다 찌그러져가는 영국 그렇게 아시아 사람들 무시해서 알량한 자존심이나마 지키고 싶겠지..
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    • zgzg 2012.11.09 12:18

      좀 직접적으로 표현하셨지만, 맞는 말이고 현재 주위에서 벌어지고 있는 그냥 일상이죠... 자기가 비를 싫어 한다고, 밖에 비가 오는걸 보고 비가 온다고 말하는 사람을 부정할수는 없습니다.

  • 우리나라는 2012.11.08 00:14

    엄연히 선진국입니다
    우리나라와 영국 사이의 갭=우리나라와 동남아국가와의 갭이라는 인식이 안타깝네요
    객관적으로 동남아국가는 우리나라에 경제적 이익을 위해 돈벌러 오는 것이지만
    우리나라 사람들이 영국에 노동자로 가는 것은 아니지 않나요?
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  • 저도 영국 할머니랑 같은 생각 2012.11.09 12:06

    저도 영국에서 살고 있고 다른 백인?국가들을 업무상 자주가는데, 저건 영국 할머니 생각이 잘못된게 아니라 현실이라는 거죠.

    한국에서 동남아 여자랑 결혼했다고 하면, 100%한국인들은 '늙은 혹은 무능력 남자+돈만 아는 어린 동남아여자' 이렇게 생각하죠.

    그런데 그게 한국에서 현실이듯 영국에서는 상당수의 백인 할아버지나 무능력 남자들이 동남아 여자들하고 결혼합니다.

    주말마다 쇼핑을 가면, 몇 번은 보죠. 늙은 백인남자 + 어린 아시안여자(특히 동남아)+혼혈아이.

    매일 주위에서 보는 것이 이런건데, 영국할머니가 보는데로 믿고 생각하지 않는 다면 그것이 이상한거죠.

    특히나 할머니 또레에서는 동남아 여자들에게 할아버지를 뺏긴 스토리가 많아요. 영국TV에 나올정도니 뭐 말 다했죠. 영국에서 치과 임플란트?가 비싸서 태국으로 치료하러 갔다가, 딸보다 어린여자랑 바람나서 할버니를 버린애기 등등...

    제 직장동료중에도 중국여자분이 비자때문에 나이먹은 영국남과 강요결혼?해서 자기 이득챙긴후 이혼한 사례도 있습니다.

    그래서 결과적으로 많은 영국인들은 아시아? 하면 못사는 나라, 아시안 여자하면, 비자때문에 백인들과 결혼하는 부류, 아시안남자=일벌레, 이렇게 생각을 많이 합니다.

    근데 또 그게 지금 영국에서 벌어지고 있는 현실이니 꼭 선입견이라고 말하기는 힘들죠...
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  • 엘빌스 2012.11.09 21:11 신고

    우리나라도 결국 비슷하게 될 듯한데.. 지금 동남아 사람들을 우리나라 사람들이 무시하는데, 동남아 국가가 나중에 발전한다고 해도 이미 동남아=가난한 곳으로 편견이 박혀있어서 차별은 그대로.. 불편한 진실이네요.;;
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  • sh 2012.11.10 04:43

    독일에서 유학했는데 그런 조합이 꽤 많았어요 대부분 태국 베트남 여자들이었고 상대 독일남자는 50대 이상이 대부분..거기에다가 남자가 그 동양인 부인을 대하는 태도 역시 그닥 상식적이지 않은 경우도 많았어요..제친구는 스웨덴 사는데 거기서도 동양여자에 대한 이미지가 이글에 나온 그대로 똑같음...
    우리나라에서 농촌 노총각이랑 어린 동남아 여자가 하나의 사회 현상이듯이 유럽에서도 이런 일이 굉장히 많은데
    그사람들은 동아시아 동남아 구별없이 보니까..거기다가 실제 한중일 여성들과 백인남자의 케이스도 나이차가 많거나 비슷한 경우가 꽤있다보니 ..
    또한가지는 서양인이 생각하는 동양의 미인이란게 굉장히 범위가 넓다고 봄..
    아시아인이 서양인보고 이쁘다 잘생겼다 할때 서양인 눈엔 영 아닌경우가 있듯이..
    우리가 생각하는 동양 미인상과 루시 리우 과의 동양에선 인기없는 외모까지 서양인이 생각하는 미인의 범위가 넓다보니
    대부분 동양여자보고 괜찮은 외모라고 생각하고..그런여자가 아버지 뻘이랑 사는걸 보고 내리는 결론은 딱하나..동양여자는 돈보고 결혼한다..돈이면 살수있다?... 제가 가봤던 서양 나라중에 이런 이미지 없는곳 못봤음 아직..
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  • 사실 2012.11.11 15:21

    그런면에선 한국도 장난아니죠 특히 아줌마들 너무 못배운티를 내면서 동남아여자들 무시하고 전에는 이런더군요 이마트에서 동남아부부가 쇼핑하다 뭘물어보는데 막 야 한국말 잘하네 먹고살려고 죽자살자 배웟나봐? 이런 무례가 어딧습니까 백인이 아시아인 무시하는건 뭐 한두번본게 아니지만 아시아인끼리도 이러니
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  • 2012.11.11 15:25

    아직까지 서양인들에게는 일본인 빼고는 동양인은 절대 사람취급안합니다 겉으로 말은 안해도 속으로는 진짜 무시하죠 중국 베트남 한국 걔들한테는 아무차이없는 듣보잡 후진국입니다 일본빼고는
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  • 호호아줌마 2012.11.12 17:29

    그동안 그 할머니가 보아 온 경험에서 나온 말 이겠지요. 전세계에 식민지를 두었던 영국이니까 ... 외국 나가보면 아무리 개인이 잘나도 그 출신 국가나 인종에 의해 어느 정도 평가받는 것은 어쩔수 없다는 거지요.
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  • 호호아줌마 2012.11.12 17:31

    친구 딸이 프랑스에 갔는데 박물관에서 프랑스 노인이 자꾸 징그럽게 달라 붙어서 추근대더라고 하더군요. 돈 줄터이니 어디가자구요..
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  • 한국도 2012.11.15 22:46

    이런 말 할 입장은 아닌 환경이라고 봅니다
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  • 순대국밥 2012.11.20 22:56

    외국에서 싸울 때 굳이 영어를 써야 한다는 고정관념도 참 웃긴 것이라 생각합니다. 전 외국 여행에서 외국인이랑 언쟁이 붙을 때면 꼭 한국어로 싸웁니다. 왜냐고요? 어차피 서로 말을 못 알아듣는 상황이라면 저희가 더 유리합니다. 왜냐고요? 저희는 그래도 어느정도 알아듣기라도 합니다. 하지만 외국인은 전혀 아니죠. 때문에 적절한 영어를 섞어가면서 한국어로 싸우면 당연히 이기게 되어있어요. 답답한 것은 외국인이거든요 ㅡㅡ;;
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    • 엥? 2012.12.16 12:26

      고정관념이 아니라, 외국에 왔으니 그나라 말을 써야지 한국말을쓰면 이건 뭐 논쟁도, 타협도 아무것도 되지 않는 번외네요;;

    • 하하 2013.05.10 08:48

      하하하 웃고 갑니다..

  • 서점 2012.12.02 15:02 신고

    영국인들도 한국인들도 국가의 수준을 서열화시켜서 무시하고 막연히 동경하고 하는 태도를 고쳐야할꺼에요
    모두의 의식이 변하는데는 오랜시간이 걸리겠죠
    답글

  • 이런방법 2012.12.15 15:53

    이런 당혹스러운 기분을 사실대로 털어놓아 보세요.
    할머니의 고정관념 편견도 이해하지만, 사실 안 그런 능력있는 여자들도 많다.
    나도 이렇게 나이많은 서양남자+어린 동양여자 조합이 많이 생기게 된 배경에 대해 안타깝게 생각한다구요.
    그리고 할머니가 그렇게 말했을 때 사실 좀 기분 나빴다고도 말해보세요.
    만약 좋은 분이시라면 본인의 잘못을 이해하고 미안해 하시겠죠.
    기분나쁜 티를 낸다면 정말로 인자한 가면을 쓴 속은 썩은 사람이겠죠.
    답글

  • 그냥... 2013.02.09 12:11

    동양을 무시하는게 아니라 동양여자를 무시하는거 아닐까요?

    동양 여자들이 영국의 늙은 남자들이랑 결혼을 많이 하니까 그런 식으로 대답한 거겠죠.

    그냥 확률적으로 말한건데 무시한거라고 말하긴 힘든 것 같습니다.

    솔직히 나이 많은 서양 남자와 결혼하는 어린 동양 여자들 때문에 동양 여자들이 그런 취급을 받는 것에 대해

    동양 남자들이 분개하기에는 이상합니다.

    동양 남자들이랑은 상관없는 일 아닙니까?

    차라리 늙은 영국 남자랑 결혼하는 어린 동양 여자에게 "너 때문에 동양 여자들이 서양 남자라면 늙은 사람도 좋아하는 걸로

    착각 받는다"라고 대 놓고 말하는게 어떨까요.

    결론은 분개해야 하는 주체가 "동양인"이 아니라 "동양 여성"이어야 한다는 이야기고

    분개해야 하는 대상은 "오해하는 서양인"뿐만 아니라 " 서양 남자면 늙은이도 좋아하는 동양 여자"라는 거죠.
    답글

  • 지랄리야 2013.04.06 00:39

    불법체류 외노자들의 강력범죄를 영국이라고 해서 한두 해 겪었겠습니까? 외국인이라면 진절머리가 나는 것이죠. 후진국애들이라고 해서 인종차별 없는 거 아닙니다. 쟤네가 더 심했으면 더 심했지, 덜하지는 않아요. 바나나들 보면 본토출신 한국사람 저리가라, 미국백인 저리가라 인종차별 엄청나잖아요.
    답글