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품절녀의 귀향살이 (2014-2018)

영국 거지보고 놀란 북한인 반응, 영국인 황당

by 코니팀장 영국품절녀 2012. 12. 26.



북한 정부에서는 선별된 북한 30대 초 중반의 사람들을 영국으로 어학연수를 보내는 것 같습니다. 그들의 직업은 대부분이 외교부 등 국가 공무원으로, 외국 경험이 있기도 하고 전혀 없는 사람들도 있지만 영어 실력은 꽤 좋은 편이라고 합니다. 그들은 약 한 두달 정도 영국 가정에서 홈스테이를 하면서 영국 생활 및 문화 습득 및 영어를 배우고, 주말에는 런던 주요 기관 탐방을 합니다. 정부 차원으로 보내서 그런지 어학원에서도 그들의 관리가 꽤 엄격하며, 제가 사는 지역에서 제일 비싼 어학원에 다닙니다. 그 어학원은 영어뿐 아니라 경영, 경제, 법 등을 전문적으로 가르치는 곳으로 알려져 있습니다.

 

주변의 아줌마들의 목격담에 의하면, 어학원 앞에서 까만 차에서 맨인 블랙처럼 옷을 입은 북한 학생들이 내리는 모습을 봤다, 길거리에서 북한 사람들을 만났다.. 등등 국적을 불문하고 아줌마들의 관심이 한동안 북한인들에게 쏠렸던 적이 있었습니다. (사실 영국인 포함 외국인들은 한국보다는 북한에 더 관심이 많으니까요.)

 

작년에 영국 할머니를 통해 북한 학생들에 대한 이야기를 들은 적이 있어요. 마침 그 분 집에서 북한 남자 둘이 홈스테이를 했던 적이 있거든요.

 

어느 날, 그 분이 심기가 불편한 표정으로 한국인들을 보자마자 이렇게 질문을 했답니다.

북한에는 거지가 없니?

 

그 질문을 한 배경은 이렇습니다.

영국 거리에는 집 없이 떠도는 사람들(Homeless)을 쉽게 볼 수 있습니다. 보통 그들은 큰 개와 함께 앉아서 "Change, please" 를 합니다. 제가 사는 곳도 이런 홈리스들이 꽤 있습니다. 참 안타까운 것은 그들 중에 한참 일해야 하는 젊은이들도 있다는 거에요. 원래 이렇게 구걸하는 행위(Begging)는 법적으로 불법이지만, 그래도 길거리에는 참으로 많답니다. 특히 올 여름에 제가 사는 지역의 시내에서 자주 봤던 한 홈리스 젊은이가 원인도 모르게 물에 빠져서 사망한 사건이 있어서 한동안 동네가 꽤 떠들썩 했습니다.

 

 

 

 

                                                   홈리스 젊은이의 죽음을 추도하는 모습입니다.  

 

이제 본론으로 들어가지요.

북한 학생들은 어학원을 다녀오다가, 거리에서 구걸하는 사람들의 모습을 목격했나 봅니다. 그리고 그 날 저녁에 그들은 영국 할머니에게 도저히 이해가 안 간다는 듯이 다음과 같이 질문을 했답니다.

북한 학생들: (너무나 충격 받은 표정으로) 영국에는 거지가 있습니까??

영국 할머니: (질문이 황당해서) 그럼, 북한에는 거지가 없니?

북한 학생들: (단호하게) 북한에는 거지가 없습니다.

 

이에 영국 할머니는 한국인들에게 이 질문에 대한 답을 확인을 하기 위해 물어보신 것이지요.

한국인 아줌마들은 "거지가 없는 나라가 세상에 어디있냐? 한국에도 있다" 라고 했더니, 영국 할머니는 난감한 표정을 지으시면서 이렇게 말씀 하셨다는 군요.

 

그들이 북한에 돌아가서, 영국은 거지들이나 있는 나라였어..

이렇게 영국을 표현할까봐 무척 걱정이 된다..

 

그렇다면, 왜 그들은 북한에 거지가 없다고 했을까요? 그리고 왜 영국에 거지가 있다는 것에 충격을 받았을까요? 아무래도 이 질문에 대한 대답은 국제 부분 블로거인 주성하 기자께서 잘 아시리라 생각합니다. 다만 저의 개인적인 추측으로는 몇 가지 대답을 낼 수 있겠는데요.

 

먼저, 영국이라는 선진국에도 거지가 있다는 것 자체가 그들에게 당황스러운 일이 아니었나 합니다. 그들에게 영국은 모든 국민이 잘 먹고 잘 사는 곳으로 알고 있었나 봅니다. 사실 저도 영국에 처음 왔을 때, 길거리에서 한 푼 달라고 하는 사람들을 보고는 적잖이 놀랐거든요. 물론 한국에서도 지하철 역에 가보면 홈리스들이 많지만요, 보통 몸이 불편한 사람들이 구걸을 하는 모습과는 전혀 다르게, 영국에서는 정말 멀쩡한 사람들 심지어 "젊은이들"이 너무나 태연하게 앉아서 구걸을 합니다.

또한 그들이 북한에는 거지가 없다고 대답해야 했던 이유는, 아무래도 "그렇게 대답을 해야했기에 그랬던 것이 아닌가 싶습니다." 북한 사람들은 북한 정부 및 상대방을 비방하는 행위가 금지되어 있는 것 같습니다. 그래서 북한 사람들은 해외에서도 마찬가지로 절대 북한 정부 비방 및 정부에 대한 부정적인 언사를 하지 않는가 봅니다. 다소 설득력은 떨어지지만, 그들이 주로 살았던 평양에서는 실제로 거지를 만나지 못했기 때문이 아닐까요??

 

영국인들은 북한을 "미스테리"라는 단어를 사용해서 표현하며, 호기심을 가지고 북한을 바라봅니다. 그래서 한국인들을 만나면 종종 북한에 대해 질문을 하곤 하지요. 사실 저희도 북한에 대해서는 잘 모르는 것은 마찬가지지요. 주변 분들로부터 북한인들을 만났다는 말을 듣게 되면, 그래도 같은 동포라는 생각에 관심이 저절로 가지는 것은 사실이지만, 한국 정부가 북한에 대해 어떤 식으로 대응해야 할 지는 생각만 해도 답답합니다. 아무튼 분명한 사실은 대다수의 북한인들은 굶어 죽을 판인데, 북한 고위층 자제들은 이처럼 매년 영국으로 비싼 어학연수를 오는 등 참 아이러니할 뿐입니다.

 

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댓글31

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  • 이성진 2012.12.26 09:06

    북한이야 뭐 99%가 거지고 1%가 중산층인 나라 아닌가요
    답글

  • 푸른도깨비 2012.12.26 09:25

    채널A의 이제 만나러갑니다란 프로그램이 있습니다.
    거기에 탈북복서 최현미씨가 나와 한 얘기가 있지요.
    "난 한번도 나보다 낮은 계층의 사람을 만나본적이 없다"
    북한엔 출신성분으로 사람간에 계급으로 나뉘고 최현미씨는 최상위 계층이였다 하네요.
    그 북한 사람들은 최상위 계층이다보니 꽃거지를 본적이 없지 않나 생각되네요.
    더욱이 북한 사람들은 당에 불편한 말 한마디만 잘못해도 보위부에 끌려 가는게 현실이구요.
    그렇다보니 그러지 않나 생각됩니다..
    또한 그들은 북한이 김일성, 김정일의 덕분으로 지상낙원으로 표현하잖아요^^
    답글

  • 푸른도깨비 2012.12.26 09:36

    방금 생각나 글을 또 적습니다^^

    북한은 공식적으로 거지가 있을 수 없습니다.
    북한 정부가 인민들의 삶을 보장해주기 때문이죠.
    즉 살아가는데 필요한 직업, 집, 먹을거리, 입을거리를 북한 당에서
    배급해주기 때문에 공식적으론 거지가 없다 합니다.

    하지만 현실은 다르죠.
    그 북한 사람에게 이렇게 이야기 해보라고 그 영국인에게 말해보세요.
    "당신은 평양 이외의 지역에 가본적이 있는가, 그렇다면 그지역의 장마당에
    가본적이 있는가, 그곳의 다수의 어린이들이 꽃제비다. 대한민국엔
    25000명의 탈북자들이 있는데 그 탈북자들의 증언과 그들이 찍어온 비디오자료
    등에 의하면 평양이외의 지역에 사는 사람들은 영국거지보다 못한 음식을 먹고
    못한 옷을 입고 못한 삶을 살아간다." "진정한 지도자가 되고 싶다면 현실을 직시해라!"

    물론 이얘길 듣는 북한 외교관은 얼굴이 상기될것이고 이런 말도 안되는 얘길하느냐라
    반문 할거에요^^(추측입니다^^;;)

    그들은 그들의 삶을 보전하기 위해선 철저하게 북한을 미화해야 하는게 가슴아프기만 하네요.ㅡㅡ?
    답글

  • 제 생각엔 2012.12.26 09:38

    유학올 정도의 신분(?)이면 거지를 볼 수 없는 곳에서 살아서 아닐까요. 북한이 지상락원이라 믿어야 유학을 와도 그것에 물들지 않을 테니까요.
    답글

  • 무스 2012.12.26 09:40

    공동으로 생산해서 나눠쓰는 나라이니 거지가 없는게
    논리적으로 당연하겠죠.
    밑에분 말대로 99% ... 이념이란게 참 아이러니죠
    답글

  • 딴죽걸이 2012.12.26 09:40 신고

    북한 상류층인데 북한 탈북자 나 잡혀간 사람들은 성폭행이니 이런 인권은 없다 봐야 하고 일단 생존 자체가 너무 힘든 사람들 천지던데요 요즘 북한 상류층 자제들이 티비 나와서 탈북자들..나 이렇게 살았다고할때..좀 그렇더라구요.. 편하게 단물 빨다가 살면서 ...
    답글

  • idletalk 2012.12.26 10:00

    북한에는 거지 정말로 없습니다. 그리고 90년대 소련이 망하고 미국이 경제봉쇄를 하면서 갑자기 가난해진거지, 그 전에는 부강하지는 않아도 가난한 사람 없이 다 잘 살았습니다. 오늘날 관리가 허술한 산간 오지에서 극한 빈곤에 처한 사람들은 있을지언정, 그래도 영국, 미국, 한국처럼 도시 한가운데에서 걸인 생활 하는 사람은 없습니다. "주거의 자유가 없으니까 거지가 없다"는 우리밀맘마님 표현이 그나마 정확합니다.
    조금만 생각해보면 공산주의 국가에서 자본주의 방식의 거지가 없는게 당연합니다.
    그런데도 불구하고, 북한 사람이 자기네 실상에 대해서 뭐 하나라도 긍정적인 증언을 하면 그걸 꼭 "그렇게 명령 받았기 때문"이라고만 받아들이는 것도 정상은 아닌 것 같습니다. 북한만 자기 국민들을 세뇌하는게 아니라 국가인 대한민국도 세뇌교육을 하나봅니다.

    답글

    • 관전평 2012.12.26 11:42

      꽃제비라는 단어 모릅니까? 그건 동영상으로 인터넷에 올라온게 10년은 넘었을건데 말이지요. 평양은 특수계층만 삽니다. 그래서 거지를 볼 수 없습니다. 나머지 지역은 전부 거지 수준이라고 봐야지요. 그런데 그런 북한을 옹호하는 문재인. 정말 나쁜 사람입니다. 대다수 힘든 북한사람은 외면하고 오로지 자기의 권력욕에 사로잡혀 북한과의 교류를 운운하면서 심지어 자기 취임식에 북한 초대한다고 했지요? DJ,노무현 10년동안 엄청난 돈을 지원했는데 아무것도 달라진것이 없습니다. 대한민국에도 많은 지원이 필요하다면서 복지정책 남발하면서 북한에도 무조건 대화하고 지원해야 한다고 합니다. 자기식구도 힘든데 폭탄맞아가며 거기를 도와주어야 한답니다. 정신나간겁니다. 한 가정으로 비교하면 가장이 자기식구 굶는데 그건 안챙기고 나가서 기부행위하는 덜떨어진 가장이 있다면 뭐라고 할까요? 어디서 아주 잘못 주워들은 지식들이 많은것같으니 얼른 정신차리기 바랍니다. 정신 좀 차리세요. 대한민국에도 어려운 사람들, 늙으신 어르신들 많습니다.

    • 뱃보이 2012.12.26 20:22

      오...이것이야 말로 북한에서 전문적으로 운영한다는 사이버전사의 댓글인가?ㅋㅋㅋㅋㅋ

    • 참나 2012.12.28 15:32

      북한에 거지가 없다뇨? 그럼 북한에서 쓰는 꽃제비라는 단어는 무슨 뜻일까요? 저 북한유학생이 영국으로 올 정도면 평양에서 사는 상당한 고위층의 자녀일것입니다. 평양에서는 장애인도 추방해버립니다. 평양시민은 우월한 유전자만 있도록 하고 보기에도 좋지 않으니까 추방하는 겁니다. 그리고서는 평양으로 오는 외국인들에게 북한은 장애인이 없다고 선전합니다. 그런곳에서 평양에 거지가 있도록 북한정부가 가만히 있겠습니까? 북한유학생이 북한에 꽃제비가 있는줄 모를수도 있습니다. 평양에서 평생을 있다가 영국으로 갔으면 모를수도 있습니다. 외국에 유학하고 있는 북한엘리트가 자기 국민이 굶어죽는것도 모르는데 북한 앞날이 참 암울하네요. 그리고 거지가 북한에 있는 것을 알고도 모른척 할수도 있습니다. 글 내용을 보니 북한 학생들 여러명 있는데서 거지 얘기를 한것으로 보입니다. 보는 눈이 많죠. 아무래도 진실을 말하기는 쉽지 않을겁니다. 또한 외국으로 나가는 노동자나 학생들에게는 북한의 실상을 외부에 알리지 말라는 교육을 받고 나가는 걸로 알고 있습니다. 체제 비방했다가는 북한내에 있는 가족부터 위협을 받게 됩니다. 그래서 외국에 있는 북한 외교관들은 가족들은 전부 북한에 두고 나갈수 밖에 없습니다. 인질인 셈이지요.

  • zion 2012.12.26 10:04

    다움블로거인 주성하기자님의 블로그보시면 아시겠지만
    그학생은 정말로 거지를 못봤을 가능성이 있죠..유학까지 간 학생이니
    출신성분은 평양상위1프로라 칠때 평양에선 거지가 없죠..아니 못들어오거나
    잡혀가죠..그학생이 저런애기를 했다는거 자체가 잼잇군요..ㅎㅎ
    답글

  • 관전평 2012.12.26 10:43

    대한민국이나 북한이나 똑같습니다. 주체사상 외치는 놈들이 인민의 세금으로 외국 유학가고 반미 외치는 정치인들이 자녀들 미국유학 보내고.
    답글

  • 그때그사람 2012.12.26 11:11

    쇠뇌교육 안받는 나라가 있을까? 미국도 지들이 정의로운 국가라 애들에게 교육한다지 . ㅋㅋㅋ 미국 원주민 인디언을 무자비하게 살육하고 세운나라가 미국인데도 지들이 정으롭다는 구라는 애들에게 쇠뇌시키는 이 어처구니 없는 위대한미국 ㅋㅋㅋ 19세기 20세 전세계 모든 전쟁에 직,간접 적으로 간여한 미국... 미국영화엔 슈퍼영웅은 늘 미국인 ㅋㅋㅋㅋ 우리나라 대한민국은 또 어떠냐? 순진한 어린학생에 대한민국은 민주주의 국가로 모든 국민은 평등하다고 개 ~~~ 구라 교육을 하잖아.
    이성계의 조선건국이례 이 땅의 국민은 단 한번도 평등해 본적이 없는게 사실이다.
    답글

  • 주리니 2012.12.26 11:44

    자신과 비슷한 계층과 교우하기 때문에 그 이면을 볼 기회는 적지 않나 싶어요.
    그런데 영국에도 거지가 있다니... 다 양면의 그늘은 있기 마련인가 봅니다.
    답글

  • 착한연애 2012.12.26 13:04 신고

    왠지모르게 깊은 한숨을 내벹게 되는군요....
    답글

  • 트레브 2012.12.26 13:10 신고

    독일같은 곳만 북한인이 있을 줄 알았는데, 영국에도 북한인이 체류하고 있네요.
    최상류층이니 만큼 정말 북한의 실상에 대해 모를 수도 있을 것 같네요.
    답글

  • 말티즈 2012.12.26 15:54

    북한의 상류층은 우리가 생각하는 것보다 훨씬 잘 먹고 잘 살고, 일반 서민은 우리가 생각하는 것 이상으로 너무나도 비참하게 산다고 하잖아요.. 영국까지 유학 올 정도면 북한 고위층 중에서고 최고위층.. 일반 서민들의 삶과 차단된 삶을 살아왔을 테니 당연히 북에는 거지가 없다고 생각할 수도 이겠죠.. 그들이 외부에 나와 있는 동안이나마 북의 현실을 깨닫고 돌아가 북한에 변혁을 가져오는 중추적 역할을 하길 기대합니다.
    답글

  • 임서론 2012.12.26 16:33

    에휴. 자기네나라 실정 좀 파악하라지...엘리트는 무슨. 한글도 모르면서 문학소년이 되려는 것 같네요.
    북한에 대해 알게된 또다른 사실...고위관직자 자제분들은 사회를 모릅니다.
    답글

  • 푸른도깨비 2012.12.26 18:34

    탈북자들의 증언에 따르면
    북한의 꽃제비들을 수용하는 곳이 있다고 합니다. 허나 그곳으로 꽃제비를 데려다 놓더라도
    얼마지나지 않아 다수의 꽃제비는 거리로 돌아간다합니다. 그 이유는 먹을것도 잘곳도 입을것도
    변변치 않으니 길거리에서 생활하는게 훨씬 편하다는 것이지요.
    북한의 소문은 꽃제비로 통한다는 말이 있습니다.
    북한 당국도 이젠 꽃제비를 통제 불가능한 상태가 되어 그들을 막을 도리가 없다하네요.
    거주의 자유가 없지만 꽃제비들 만큼은 평양을 제외한 모든 지역으로 이동 가능합니다.
    그정도로 통제 불가능한 상태가 된단 증거라 보시면 될듯하네요.

    또한 몇년전 개인으로 활동하던 꽃제비가 요즘들어선 조폭들처럼 대형화하여
    장마당 권리를 놓고 싸움도 잦다고 합니다.

    몇몇 분들은 지난 좌파 정권에서 지원해준 식품으로 북한 고위층의 배만불리고 핵, 미사일만 만들었다하시지만
    엄연히 잘못된 말입니다. 북한은 필요한 물품은 중국으로부터 얼마든지 들여 놓을 있습니다.
    보수의 선동에 놀아나지 마시길...

    남한에서 밀가루나 라면같은 식품이 북한으로 들어갈 경우 우선 포대갈이로 고위층에 배급되기도 하고
    전쟁물자로 보관이 되죠. 하지만 기존 보관품은 고위층이 빼돌리기도 하고 장마당으로 흘러 들어가기도합니다.
    고위층이 빼돌려 장마당에 내다 파는 시스템이라 보시면 됩니다. 그러다 보니 북한에 장마당이란 시장경제가
    활성화 된것입니다. 물론 중국으로부터 수입되는 많은 물품이 장마당에서 거래되지만 적지않은 양의 물품
    초코파이(갱성공단을통해), 밀, 라면등이 실제 장마당에서 거래된다합니다.

    우리가 지원하는 많은 물품들로 인해 북한 주민은 이미 남한은 잘산다 인식하고 있고 고위층에선
    남한 가전제품, 옷 등이 필수로 가지고 있어야 될 아이템이라 할 정도라네요.
    답글

  • 산위의 풍경 2012.12.26 23:01 신고

    음...어쩜 좋아요.
    북한에서 거지가 없다는 말을 믿어야 할까요?
    초고위층이니 볼수가 없었던건 아닐까요?
    답글

  • 품절녀 팬 2012.12.27 09:25

    아주 옛날 100여년전에 우리 나라가 못살때(흥선대원군 시절) 우리나라 최고위층 자제들이 미국으로 간 것과 비슷하지요.
    그들은 그들 나름의 고정관념이 있지 않을까요.
    주체 사상 말이지요.그래도 가까이서 북한 사람을 볼 수 잇다고 하니 부럽기도 해요.
    한국에서는 절대로 못 보니까요.

    그리고 아마도 그들에게는 북한 정부에서 해야 할 것과 하지 말아야 할 것을 엄격하게 지시해 놓은 것이 아닐까 생각해 보아요.
    자기 나라를 스스로 비하하는 것을 삼가고~ 상대 나라 국민이 자기 나라를 비하할 경우 적극 대응할 것..이라던지요 ^^

    올해도 이제 얼마 안 남았어요.품절녀님 한해를 잘 마무리 하셔요 ^^


    답글

  • 11 2013.01.14 11:59

    거지가 없을 수가 있나요...다른나라로 연수까지 왔으면 그 사람들은 대부분 고위층일테니 자신들의 나라에서 얼마나 많은 사람이 굶고 있는지를 모르고 있는거겠죠...근데 좀 씁쓸하긴 하네요. 저 사람들한테 쏟는 비용이면 굶어 죽는 사람들 여럿 살려낼 수 있을지도 모른다는 생각이 드는건 어쩔 수 없는듯.
    답글

  • 박혜연 2016.01.22 13:59

    참고로 북한의 수도 평양시에 거주하는 상류층들의 생활수준을 자세히보면요? 2016년 현재 병신년기준으로 볼때 우리나라 수도 서울시나 분당신도시에 거주하는 중류층과 비슷한수준으로 살고있으며 진짜 우리기준으로 최상류층수준의 삶을 사는 사람들은 오로지 김일성 김정일 김정은등 3대 지도자와 그 일가족들뿐입니다~!!!! 이외에도 김씨집안의 최측근인사들이 사는집들을 평양의 위성사진으로 봤겠지만 우리나라 1970년대~1990년대초반의 TV드라마나 영화에서 나온 상류층가정과 거의 유사할정도합니다~!!!!
    답글