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영국 어학 연수

필수 코스인 해외 어학 연수, 과연 몇 개월이 적당할까?

by 코니팀장 영국품절녀 2011. 5. 11.


많은 학생들이 어학연수를 오기 전에 묻는 질문 중에 하나가 어학연수는 몇 개월이 적당한가?”입니다. 물론 현재의 자신의 영어 실력에 따라 차이가 있으므로 정확하게 답을 해주기는 힘들 것 같아요. 또한 자신이 얼마나 열심히 영어 공부를 하느냐에 따라 달려있으므로, 개인의 노력 여하에 따라서도 크게 달라지겠지요. 그렇다면, 보통 어학 연수에 필요한 기간은 어떻게 정해야 될까요? 제가 말할 수 있는 것은 자신의 레벨을 정확히 진단 받고, 목표 여하에 따라 그 개월 수를 정하는 것이 좋을 것 같습니다.


 

모든 이들이 한결같이 얘기하는 것이 어학 연수 1년 가지고는 소위 말하는 현지인 같은 영어 구사력을 갖는 것은 희망사항이라고 하지요. 다만, 영어를 원래 한국에서 엄청 열심히 한 어느 정도 중 상위레벨의 사람이 영국에 1년 와서, Proficiency레벨을 마치고 CAE, CPE까지 다 마스터해가는 사람을 본 적은 있습니다. 하지만 이와 같은 사람들은 별로 없겠지요. 그렇다면 여러분들은 어학연수 개월 수를 정하기에 앞서 먼저 목표를 정하는 것이 좋습니다. 이를 테면 IELTS 최소한 6.5이상, 또는 CAE B이상 등으로 잡으셔도 되고요. 아무래도 시험 점수로 정하는 것이 편하지요. 만약 시험 점수가 필요 없는 사람은 Advanced & Proficiency 레벨 마스터로 정하셔도 무방합니다. 그렇게 되면 자신의 현재 영어 실력에서 이 정도까지 끌어올리려면 어느 정도 기간이 소요될지는 판단하기 좀 수월하겠지요.

 

 

                                              캠브리지에서 만든 레벨 별 시험이에요.
       아마 대부분의 어학원에서 아이엘츠 이외에 FCE CAE시험대비를 할 수 있을 거에요. (출처: 구글 이미지)

 

제가 영국에 와서 많은 어학연수생들을 만나본 결과, 하루에 수업을 오전, 오후로 나눠 3시간씩 수업을 받는다고 가정했을 때 General English 6개월까지가 딱 적당하다고 봅니다. 솔직히 영어 수업을 6개월 동안 일주일에 5일을 6시간씩 듣는다고 상상해보세요. 그것도 적은 시간은 아닙니다. 한 곳에서 6개월 General English를 들으면 그 이후에는 사람마다 차이가 있겠지만, 대부분 흥미를 잃더군요. 너무 지겹다는 것이에요. 저도 6개월 동안 General English IELTS 수업 반을 병행했거든요. 딱 좋았다는 생각이 들었어요. 그런데 요즘은 대부분 학생들이 오전반 수업을 듣고 오후에는 자유 시간을 보내더라고요. 저희 때하고는 많이 달라진 상황이네요.


 

                                  매일 이렇게 영어 공부하는 것은 지겨워요. (출처: 구글 이미지)

 

개인적인 저의 경험으로 어학 연수 기간을 정리해 본다면, 중 하위 레벨과 중 상위 레벨로 나눠서 얘기해볼게요.

 

중 하위 레벨 (pre-intermediate로 시작) - 6개월 정도는 General English반에서 upper-inter 또는 Advanced반까지 올라갈 각오로 기본적인 영어 실력을 쌓는 것이 중요해요. 그리고 6개월 이후에는 아이엘츠 시험 반을 병행하는 것이 좋을 것 같아요. 그 기간은 적어도 3개월 이상은 되어야 할 것입니다. 이 때는 학원에서 배운 내용을 충실하게 복습하고 완전히 소화하도록 노력해야 합니다. 그날 배운 표현과 단어들은 꼭 노트에 메모해 두시고, 외울 때까지 반복학습을 하는 것이 중요합니다.

 

중 상위 레벨 (upper-intermediate로 시작)이 레벨은 General English와 시험 대비 반을 처음부터 병행하는 것이 좋습니다. 꾸준히 자신의 취약점을 개선하고 시험 대비를 철저히 한 후 Advanced, Proficiency반까지 수료하면 좋겠지요. 어느 정도 시간이 지나다 보면 다소 나태해질 만한 시기가 오는 데, 시험 등록을 일단 하세요. 그리고 나서 본격적으로 시험 준비를 합시다. 대충 중 상위 레벨에 오면, 대략 영어의 4파트 중에 어느 부분이 약하고 강한지 스스로 판단이 섭니다. 시간 배분을 잘하여 Balance를 잘 유지하도록 노력해야 합니다. 그리고 시험을 앞두고는 약한 부분을 강화시킬 것인지, 아니면 잘하는 부분에 더욱 초점을 맞추는 전략을 짜야 합니다. 선생님과 상의하시는 게 좋을 것 같아요.



처음에 영국에 오면, 보통 어학 연수생들이 하나같이 걱정을 토로하는 말이상대방이 뭐라고 하는지 하나도 안 들려요.”입니다. 맞아요. 저도 그랬으니까요. 영국의 악센트에 적응이 아직 안되어서 그런 것이므로, 시간이 약입니다. 그러다가 3,4개월 정도가 되면 갑자기 확~ 잘 들리고, 이제 웬만큼은 자신이 하고 싶은 말도 하고, 영어가 늘고 있다는 기분을 느끼게 되지요. 그러다가 다시 그대로 정체가 되고 있다는 생각과 동시에 한국 단어가 생각이 안나 답답할 때가 있을 겁니다. 불행하게도 어떤 친구들은 6개월이나 9개월이나 큰 차이가 없다고 하기도 해요. 3개월 더 있는 동안 사용하는 비용과 시간에 비해 크게 늘지 않는다고 하지요. 그래서 제가 말하고 싶은 것은 6개월 이후에는 시험 대비 반에 들어가서 시험 공부를 하거나, 다양한 모임 및 자원봉사 등에 가입하여 현지인들을 만나 자신이 배운 영어를 실제로 사용해보는 것이 좋을 것 같습니다.

 

                             Charity Shop에서 자원 봉사를 하면서 현지인들과 친해지는 것도 방법이에요.

또 하나, 약간 수업이 지루할 때쯤이면 수업 중간에 휴가를 받아 여행을 다녀 오는 것도 좋은 방법이에요. 여행을 통해 많은 것들을 배울 수가 있으며, 기분 전환에 최고이니까요. 매일 앉아서 공부하기 힘들잖아요. 다만 시험 한달 앞두고는 여행 가지 맙시다. 다녀 오면 다들 reset이 되어 곧 있을 시험 성적에 큰 영향을 끼칠 수가 있으니까요. ㅋㅋ

 

                  아~~ 푸른 바다보니깐 떠나고 싶네요. 열심히 공부한 자여~ 떠나라~~~ (출처: 구글 이미지)


댓글2

  • 애국자 2011.09.01 13:01

    이건 거의 14,5년 전 2년에 걸친 총 130일 정도(첫해 4주, 둘째해 100일)의 아일랜드 어학연수 경험담입니다.

    중고등학교 우수한 성적 졸업, 4년제 대학 졸업, 한국에서 어학원 다녀본 적 없음. 단 중 1, 처음 영어 접할때 교과서 원어민 발음 테이프 늘어질 정도로 매일 들으며 발음 완성. 문법, 회화 전혀 자신 없고, 지문 읽을 때는 반드시 사전의 도움 필요, 발음에는 약간의 건방질 정도의 자신감?...어느 정도 수준인지 감잡으실런지...이것이 어학연수 전의 영어 실력이었습니다.

    이런 상태로 대학 졸업 후 1달간 아일랜드로 영어 전공인 여동생과 어학연수 갔습니다. 저는 제가 갖고자 하는 직장이 고급 영어를 필요로 하지 않는 거라, 뭐 동생 보호자겸 여행이 주 목적이라 할 수 있었지요.

    원래는 미국 보스턴으로 거의 결정했다 아일랜드에서 오신 성당 신부님께 상담차 말씀 드리던 중 " 왜 천박한 미국 영어를 배우느냐? 고급스런 영어가 고스란히 남아 있는 아일랜드로 가라!"는 지시로 바로 행선지 바꿔 그 나라에 대해 사전 정보 거의 무인 상태로 아일랜드 갔었어요. (제가 존경하던 신부님 말씀이라 그냥 따랐지요. 미국 사람들이나 영국 사람들은 아일랜드가 시골 깡촌처럼들 얘기하지만요 ㅎㅎ)

    직항이 없어 일본, 덴마크를 들려들려 3일 만에 도착한 아일랜드....

    그 전에 영국 배낭여행도 해 보았는데,,제가 처음 도착해 느낀 아일랜드의 날씨는 영국보다 더한 꿀꿀, 우울 그 자체였습니다.
    한국말은 여동생하고 있을 때 말고는 전혀 쓸 수도 없고, 생전 처음 접했던 영국식 악센트(host 아저씬 약간의 아이리쉬 악센트가 있지만, 아주머니나 학교 교사들은 아이리쉬 악센트가 없었어요..처음엔 이도 저도 구분할 수 없었지만 영어가 귀에 들어오니 각종 악센트가 다 구별되더군요.)는 정말 당혹스럽기 그지 없었지요.

    아일랜드에서의 첫 주 저 영원히 잊지 못할 겁니다.

    생전 처음 해본 외국인 가정 생활에서의 좌충우돌(한국에서는 전혀 인식 못했는데 고양이 발걸음보다도 더 살금살금 걸어도 아래층에서는 천정이 무너질 듯한 소음으로 들리고, 그당시만 해도 저에겐 너무도 어색했던(?) 식사, 늘 까만 머리 까만 눈동자만 보고 말하다 너무도 다양한 색깔의 머리카락들과 눈동자들에 대해 느꼈던 이질감 등등),적응 안되는 한여름의 추위, 도무지 내 동생 말 말고는 어느 누구의 말 한마디 제대로 들리지 않고, 내 의사 표현은 더더군다나 불가능하고....첫번째 주말 쯤 되었을 때 처음으로 엄마랑 통화하면서 아무 소리 못하고 엉엉 울기만 해 엄마 놀래켰었네요.ㅎㅎ

    그런데 정말 신기하게도 연수 2주차쯤 되자 어느 정도 말이 들리기 시작하는 거에요. 당시 아일랜드(더블린)에서 제가 만났던 한국인은 5명 정도?에 불과할 정도로 한국인 거의 없었지요. 그 학교에도 나랑 동생 말고 한 여학생까지 세명의 한국인이 다 였으니까요. 1,2주차까지는 영어를 들을때는 머리카락이 곤두설 정도로 초긴장상태로 들어도 몇 단어 알아들을까 말까 했는데..2주, 3주 지나니 대충 대화의 포인트는 잡히더라구요. (참 이때 hearing이 거의 안돼 엘리멘터리 반으로 낮춰 수업 들었어요.) 4주째부터는 머리 곤두서지는 것도 어느 정도 나아지고 (아니 거의 없어지고....ㅎㅎ) 더듬더듬 내 의견도 말할 수 있을 정도로 말문이 트이고 인터미디어트반으로 올라가라는 선생님의 충고도 있었으나...

    아쉬어라..우리의 일정은 4주가 다였고 바로 유럽 배낭여행을 계획했기에 아쉬움을 접고 아일랜드를 떠났더랬지요.

    그러나 나도 모르게 내 맘 속에 자리잡은 아일랜드...고작 4주간의 경험이었지만 아일랜드는 나의 제 2의 마음의 고향이 되었고, 내년 직장 확실히 잡아놓고 꼭 다시 돌아오리라 다짐을 하고, 한국 돌아가서 정말 피가 마르게 공부 열심히 해서 취업에 성공. 첫 출근 까지 남은 3,4개월동안 다시 어학연수하기 위해 아일랜드로 go back 했지요. ㅎㅎ 그 당시 제가 취업했던 건 오로지 아일랜드 다시 가기 위한 것만이 목적이었던 거 같아요..

    역시나 10개월 정도의 공백기 때문인지 첫 1,2주 때는 영어 접할 때마다 다시 머리카락이 곤두서게 초긴장했지만, 2차 어학연수때는 말문이 트이기까지의 시간이 지난 번 보다 더 짧았더랬어요. 3주 4주 주수가 늘수록 저의 영어실력도 따라 늘었고, 친하게 지내는 친구들의 수도 국적도 다양해지고, 더블린 구석 구석 모르는 곳이 없을 정도로 빠삭해지고, 주말엔 꼭 친구들과 지방으로 여행도 가고..점점 더 붙는 자신감, 재미, 한국으로의 일주일에 한번씩 하는 전화통화외에는 한국말 사용 전무... 모든 것들이 영어 실력 늘리기엔 더할 나위 없이 좋은 요소들이었어요.

    10주쯤 되니 나도 모르게 영어실력 일취월장. 클래스는 엘리먼트에서 로어 인터미디어트, 어퍼 인터미디어트까지 올라 있었지요. 그쯤 되니 정말 거짓말처럼 꿈도 영어로 꾸고 생각도 영어로 하고 있는 거에요. 어쩌다 한국 전화 통화할떈 한국말도 막 꼬이고..정말 웃겼지요. 아니 고작 2달 넘게 영어 배웠다고 우리말이 꼬여? 내가 한국 있을떄 욕했던 그런 사람 모습인데?ㅋㅋㅋ

    100일의 어학연수 일정 마치고 한국 돌아갈 땐 사전의 힘 없이도 hearing, talking, reading, writing에 많은 자신감을 갖고 돌아갈 수 있었어요.

    제가 아일랜드에서 처음에 연수 시작할때는 그리 자랑할만한 실력이 아니었어도 단기간에 만족할만큼 어학연수를 대성공으로 끝마치고 한국으로 돌아갈 수 있었던 건 한국인이 거의 없는 곳이어서 한국말을 전혀 사용하지 않고 영어사용에만 올인할수 있었던 것, 어려서 완성해 놓았던 발음 등이 큰 요인이었던 같습니다.

    아는 사람 중엔 불어 한마디 할 줄 몰랐던 사람이 파리로 유학가서 학위 시작하기전 단 6개월만에 최고 수준의 불어를 구사할 수 있게 한 이도 있습니다.

    어학연수 성공의 관건은 시간의 길고 짧음보다도 내게 주어진 시간에 얼마나 알차게 어학에 올인하느냐, 재미있게 하느냐, 자신감을 갖고 하느냐인거 같습니다.

    이제 어학연수를 처음 준비하시는 분들께 저의 경험이 어느 정도 도움이 되기 바라는 마음에 적어봤습니다.
    답글

  • payday advance 2012.04.05 22:57

    아니면 잘하는 부분에 더욱 초점을 맞추는 전략을 짜야 합니다. 선생님과 상의하시는 게 좋을 것 같아요.
    답글